飞行两年后 NASA深空探测器终抵达目标小行星

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  • 网易科技
  • 2018-12-09 21:38

美国国家航空航天局(NASA)的深空探测器OSIRIS-Rex在历时两年之后,抵达名为Bennu的目标小行星。目前OSIRIS-Rex距离Bennu小行星20公里,其将对小行星表面进行广泛测绘,从而找到获取样本的最佳地点。

2016年9月,OSIRIS-Rex深空探测器搭乘阿特拉斯V型火箭发射升空,此后一直在太空中飞驰。其任务相对简单:遇到一颗小行星,从其表面挖出一些岩石样本,然后返回地球。科学家认为,深入研究小行星上的物质可以告诉我们45亿年前太阳系是如何形成的。

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OSIRIS-Rex任务小组之所以选择作为Bennu样本采集地是因为它的组成和轨道。Bennu是一颗碳质小行星,意味着它富含碳化合物,碳也是有机生命的基本元素。人们认为,碳质小行星自太阳系早期以来相对没有变化,而Bennu小行星可能含有类似于帮助地球上生命生长的有机化合物。此外,Bennu还被认为是一颗具有潜在危险的小行星,因为它有可能会在22世纪与地球发生接触,而OSIRIS-Rex探测器将试图研究小行星轨道随时间的变化规律。

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OSIRIS-Rex探测器往返小行星的旅程将要花费7年时间。该探测器于2017年9月飞越地球,利用地球引力改变位置,并将自身置于正确的轨道上。为了在太空中匹配Bennu的速度和轨道,OSIRIS-REx也利用了推进器。美国东部时间12月3日下午12点左右,OSIRIS-REx最后一次点燃推进器到达Bennu,抵达小行星的北极上空。

OSIRIS-REx将在12月31日切入小行星轨道。届时Bennu将成为有史以来由航天器环绕的最小太阳系天体。Bennu小行星直径不足520米,仅略高于帝国大厦的高度。过小的体积使得探测器很难进入轨道,因为小行星没有足够的引力将探测器拉向表面。OSIRIS-Rex将定期执行航向修正机动,以保持在小行星周围。它甚至会通过几次脱离轨道来全面观察岩石。

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OSIRIS-REx将花费整整一年的时间来确定样本采集位置。OSIRIS-Rex会利用所携带的仪器对小行星表面进行测绘,研究人员选出最佳的候选采样点。一旦确定最佳位置,OSIRIS-REx将缓慢移动到合适位置,并迅速用采样仪器“敲击”小行星,收集到2公斤重的物质。随后探测器将于2021年开始返回地球。最终,这些样本将于2023年9月降落在犹他州沙漠。


来源:网易科技

作者:摘编

编辑:leilei

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