早期人类曾是狂热昆虫捕食者 热衷以白蚁为食

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  • 新浪科技
  • 2018-04-27 15:04

北京时间4月27日消息,据国外媒体报道,一项新研究揭示,早期人类曾是狂热的昆虫捕食者。在180万年前的坦桑尼亚,人类十分热衷于以白蚁为食。在今天看来,吃白蚁可能有点令人无法接受,但是在早期人类的食物中,昆虫几乎占据了一半的份额。以往的研究认为,早期人类主要以大型哺乳动物、植物果实和叶子为食。

这一新发现有些偶然。苏格兰赫瑞瓦特大学和美国韦恩州立大学的研究人员在发掘坦桑尼亚的奥杜瓦伊峡谷时,发现了一些外形奇特的泥土,他们对其进行了分析,发现这些沉积物其实是古代的白蚁巢。

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研究者克莱顿·马吉尔正拿着一袋180万年前的昆虫化石样品。研究揭示,早期人类的食物中可能有将近一半是昆虫。

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180万年前坦桑尼亚的奥杜瓦伊峡谷(艺术想象图),当时的人类曾以白蚁为主要的食物来源。

研究人员将现场发现的化石牙齿中的碳印记和白蚁巢的碳印记进行了比较,发现了其中的联系。“这个发现很偶然。当我向一位昆虫专家朋友展示一张看起来很不寻常的土壤图片时,发现这其实是一个白蚁巢,”赫瑞瓦特大学的研究者克莱顿·马吉尔(Clayton Magill)说,“我们在莱尔中心(Lyell Centre)拥有专业的设备,这些设备在全世界范围内只有十几个实验室里有,能够检测、测试并分离化石。我们发现这些昆虫实际上是几百万年前人类的主要食物来源,现在我们想到其他考古现场去,看看有没有同样的情况存在。”

马吉尔博士表示,过去40年来,研究团队一直在尝试建立这种联系。“这是来自过去的法医学证据,如今发挥了作用,”他说道。事实上,我们的祖先如此热衷于吃昆虫并不奇怪。根据联合国粮农组织的资料,每100克昆虫含有的蛋白质总量是同重量猪肉和鱼肉的两倍以上。

蛋白质含量最丰富的昆虫是胡蜂、蜜蜂和蚂蚁,它们每100克重量的蛋白质含量在13克到77克之间。昆虫在全世界都可以充足地供应,蓄养昆虫并不需要太多的空间,而且所需的水量要比养牛少2000倍。韦恩州立大学人类学系的朱莉·莱斯尼克(Julie Lesnik)博士称,研究者往往忽视了昆虫可能是人类祖先重要的食物来源这一事实。“我们现在知道,奥杜瓦伊峡谷的古人类可能就与今天优先作为食物考虑的白蚁类型生活在一起,而它们是非常宝贵的食物来源,绝对不能错过,”莱斯尼克说,“目前有许多人正在研究在我们的现代饮食中利用昆虫的潜力,作为一种养活不断增长的全球人口的方法。”

“这项研究有助于解释一点,即我们可以证明,食用昆虫一直都是人类生存情况的一部分,”莱斯尼克补充道。据估计,全球人口将在2050年达到90亿,这将对地球环境、传统食物来源和农业技术造成巨大的压力。昆虫或许能帮助满足未来人类对食物的需求。

在许多国家中,食用昆虫已经成为日常生活的一部分。昆虫在将植物转化为可食用蛋白质方面效率很高,并且富含维生素和矿物质。以往的研究发现,4只蟋蟀能提供相当于一杯牛奶的钙含量,而按重量计算,屎壳郎含有比牛肉更多的铁。养殖昆虫所产生的甲烷只有传统肉食生产过程的十分之一,并且用水量更少,因此对环境更加友好。


来源:新浪科技

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