科学家发现隐藏在太空中的大爆炸化石遗迹

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  • cnBeta
  • 2018-12-18 20:01

据外媒报道,宇宙中第一批恒星早已消失,但它们的标记仍可能存在于太空之中。科学家们相信他们已经发现了一个。来自澳大利亚墨尔本斯温伯恩大学的研究人员利用凯克天文台对太空展开了一次天体考古工作。

通过这个拥有全球两台最强大望远镜的天文台,研究人员们在遥远的宇宙发现了“原始气体云”,它们似乎没有受到重元素的影响,这表明其可能是大爆炸的“化石遗迹”。

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那么如何在太空中找到化石遗迹呢?

科学家们通过对气体云的研究可以对宇宙中一些最早的事件展开更深入的了解。如果这些气体云没有被废物破坏那么它们可能存在于早期宇宙中。

研究小组认为他们发现了一种几乎没有被废弃重元素污染的物质。不过他们发现的化石遗迹没有可供检测的废物水平--因为它完全干净--这表明它来自非常早期的宇宙并且在大爆炸之后的15亿年时间都没有被发现过。

该项研究首席研究员之一Michael Murphy教授指出,这项发现意义重大,因为他们需要知道这样的云是否能够持续几十亿年而不被数代恒星污染。

在这一发现之前只有这个这样的气体云被发现过--通常情况下这样的发现都是偶然的。通过积极寻找气体云并证明它们没有重元素破坏,Murphy所在的团队证明了发现它们是可行的。

实际上,这并不是斯温伯恩大学的研究人员第一次做出这样的发现。早在2016年,该研究小组还曾利用智利超大望远镜的数据发现了一个“近乎原始”的气体云。

然而至于这些气体云为何如此干净可能存在以下一些解释:这片云受到了宇宙最早恒星之一的污染只留下了重元素的痕迹然而研究小组使用的望远镜无法探测出;另一种是气体云在第一次就穿过了星系所以它没有被其他恒星污染。

Murphy表示:“这是一个令人兴奋的可能性,因为了解了这些气体云如何‘供养’星系是天体物理学的一个主要问题。我们想在未来通过绘制星云附近的任一星系来测试这种可能性。”


来源:cnBeta

作者:摘编

编辑:leilei

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