Facebook十亿美元买下脑机接口初创公司:用腕带解码神经元信号

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  • 澎湃新闻、中关村在线
  • 2019-09-27 18:49

9月23日,美国科技巨头Facebook(脸书)宣布收购脑机公司CTRL-Labs,或将脑机技术用于AR(增强现实)眼镜。

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CTRL-labs是一家纽约科技初创公司,正在打造让人们仅用思想就能控制数字虚拟形象的软件。并购后,该公司将加入Facebook的增强现实智能眼镜部门“现实实验室”(Reality Labs)。

一位知情人士向CNBC透露,这笔交易规模接近10亿美元,但随后一位Facebook发言人表示,价格没有这么高。彭博社报道则称,交易价格在5亿到10亿美元之间。

CTRL-Labs在今年早些时候收购了Myo臂带的一系列专利,Myo臂带是由North公司(前身为Thalmic Labs)开发的手势和运动控制设备。对此,Facebook AR/VR业务负责人安德鲁·博斯沃思称,CTRL-Labs的腕带将有助于开发与机器交互的新方式,而不需要传统的鼠标和键盘设置、触摸屏或任何形式的物理控制器。

上周,有消息称Facebook正在设计两种不同型号的AR眼镜,一种是类似于此前推出的Snap Spectacles,另一种则可能是独立的谷歌眼镜风格设备,它们将是运行CTRL-Labs开发的那种界面技术的主要候选设备。

Facebook的AR/VR副总裁Andrew“Boz”Bosworth发帖宣布收购,文中他表示:“这样的技术有可能在21世纪的世界中创造新的可能性,并重新构想19世纪的发明。”并称,“这就是我们在VR和AR中有一天可能做到的交互,它可以改变我们连接的方式。”

Bosworth表示,对CTLR-labs的技术愿景是,它将通过一个腕带让人们能控制他们的设备。

“它是这样工作的:你的脊髓中有神经元,可以向手部肌肉发送电信号,告诉他用特定的方式移动,如按一下鼠标或按一个按钮,”Bosworth写道,“腕带将解码这些信号,将他们转换为你的设备能够理解的数字信号,从而让你能够控制自己的数字生活。”

CTLR-labs创立于2015年,两位创始人Thomas Reardon和Patrick Kaifosh都获得了美国哥伦比亚大学的神经科学博士学位。2019年2月,CTLR-labs从Alphabet旗下的谷歌风投(GV)和亚马逊的Alexa基金成功募资2800万美元。据Crunchbase,公司总募资金额已达6700万美元。

据彭博社报道,Facebook一直在研究增强现实技术,包括不需要用手操作的AR眼镜。2017年,Facebook宣布了“脑机交互”,它能够有朝一日通过对大脑信号的监控,让人们把自己的想法转化成屏幕上现实的文本。CTLR-labs的技术正是在解决类似的问题。

不过此次宣布并购,正值Facebook面临美国联邦贸易委员会反垄断调查之际。调查意味着Facebook进行的任何收购都将受到监管机构的严格审查,因为监管机构质疑Facebook已经太过强大。

来源:澎湃新闻、中关村在线

作者:摘编

编辑:jinpeng

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